la guerre 14-18

 

 

Dans son recueil « la défense d’Iwuy et de Cambrai » Cyriaque Dreumont consacre un paragraphe aux

 combats de Vendegies/Ecaillon.

 

 

Journées du 24 et 25 août 1914

84ème division d’infanterie territoriale – 27ème RIT – 127ème RI

 Dès le 16 août 1914 le général D’Amade reçoit l’ordre de se rendre à Arras pour prendre le commandement supérieur d’un groupe de divisions territoriales 81ème, 82ème ,et 84ème d’un effectif total de 50 à 80000 hommes.

La 84ème division fut concentrée dans le Cambrésis avec pour mission de tenir la frontière Nord.

Le général Allemand Van Kluck déferlait sur la Belgique  avec 1 million d’hommes broyant tout sur son passage ; progressivement les détonations se rapprochaient, les lueurs se voyaient de plus en plus.

Le 24 et le 25 août la 5ème compagnie du 27ème RIT et des soldats du 127ème RI se replie sur Vendegies et se trouve encerclée à la fosse au Loup ou elle perd environ 130 hommes.

83 rescapés se dirigent vers Capelle, Escarmain, Solesmes et Le Cateau sous les ordres de l’adjudant Rollet pour être embarqués  sur Amiens par voie ferrée.

Tous les soldats tués dans cette bataille ont été inhumé sur place dans une fosse commune.

Après la guerre les familles ont repris les corps, 29 corps non repris sont enterrés au Crucifix Cimetery dont 2 inconnus.       

Vendegies fut libéré le 24 octobre 1918 par la 61ième division britannique; pour le 50ième anniversaire des anciens combattants du “ Royal Warwickshire Régiment ”  sont venus à Vendegies. (98 soldats Anglais reposent dans les deux cimetières de Vendegies;48 soldats au « Vendegies cross roads British Cimetery »  et 50 soldats au « Crucifix cimetery ».)

                    Une plaque a été posée à cette occasion dans l’église et on peut y lire:

A la mémoire des habitants de Vendegies sur Ecaillon qui ont subi l’occupation de leur commune durant la guerre 1914-1918.

Cette plaque est dédiée à leur courage par les anciens combattants du “ Royal Warwickshire Regiment ” à l’occasion de la libération de leur commune le 24 octobre 1918 par la 61ème division Britanique.

Pour eugene

La commune de Vendegies à reçu la croix de guerre le 18 novembre 1922 pour citation à l'ordre de l'armée